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Demissões são o novo normal da tecnologia?


Ilustração: Shoshana Gordon/Axios


A onda de demissões em tecnologia que continuou a aumentar nesta semana pareceu uma reviravolta chocante e acentuada para uma indústria que estava no topo do mundo há apenas um ano.


A tecnologia nunca esteve imune às forças da economia em geral, e o Vale do Silício sempre seguiu um ritmo de expansão e recessão. Mas o boom mais recente durou tanto tempo que muitos esqueceram que teria que acabar algum dia.


A Amazon disse na quarta-feira que cortará um total de 18.000 empregos, incluindo alguns anunciados no ano passado, bem como novas reduções em suas equipes de varejo e RH, entre outros.

  • A Salesforce está demitindo 10% da equipe, dizendo que contratou em excesso durante a pandemia.

  • A StitchFix disse na quinta-feira que cortará 20% dos funcionários assalariados.

  • Em toda a indústria no ano passado, mais de 1.000 empresas de tecnologia demitiram mais de 150.000 pessoas, de acordo com o Layoffs.fyi.

O quadro geral: a reputação da tecnologia de impulsionar o crescimento econômico sempre foi fundada em sua capacidade de oferecer ganhos de produtividade.

  • A indústria também cresceu conquistando participação de mercado de uma série de segmentos de consumidores e negócios que passaram do analógico para o digital.

  • A crise financeira de 2008-9 inaugurou uma era de dinheiro fácil em que as taxas de juros zero empurraram mares de capital para a tecnologia.

  • A chegada da pandemia paralisou alguns setores – mas fortaleceu as empresas de tecnologia, que viram a demanda aumentar.

"Tem sido uma festa de mais de uma década", disse Margaret O'Mara, professora da Universidade de Washington que estuda a história da indústria de tecnologia. "É extraordinário quanto tempo esse boom tem sido."


Havia uma suposição, diz O'Mara, de que as mudanças de comportamento relacionadas à pandemia, como a mudança para o trabalho remoto e a compra de mantimentos on-line, continuariam.


Isso levou muitas empresas de tecnologia a entrar em uma onda de contratações durante a pandemia. As empresas-mãe do Facebook e do Google, por exemplo, cresceram mais de 20% no ano passado, enquanto outras grandes empresas de tecnologia dobraram desde antes da pandemia.


Então a inflação chegou, o Fed elevou as taxas de juros e a economia suavizou drasticamente – assim como muitas pessoas estavam retornando aos métodos pré-pandêmicos de trabalho e compras. A tecnologia, apesar de toda a sua vasta escala e altas margens de lucro, nunca ficaria imune a esse tipo de mudança.

  • A publicidade on-line foi particularmente atingida, com Google, Meta, Microsoft e outros observando uma desaceleração pronunciada a partir de meados de 2022. Muitas empresas de tecnologia começaram desacelerando ou congelando as contratações, mas mudaram rapidamente para demissões quando a desaceleração mais ampla ficou clara.

O setor de chips, cujos produtos eram escassos, agora está tendo que lidar com um excesso.

  • A Micron disse em dezembro que cortaria 10% dos funcionários, e a Intel estaria avaliando cortes que poderiam ser ainda mais profundos.

  • A Intel já fez um pequeno número de reduções de empregos e anunciou planos para cortar bilhões de dólares em custos (o que significa mais demissões).

O que eles estão dizendo: "Os próximos dois anos provavelmente serão os mais desafiadores", disse o CEO da Microsoft, Satya Nadella, nesta semana.


Sim, mas: este não é o estouro das pontocom, especialmente para as maiores empresas. Embora os cortes de empregos sejam significativos, as grandes empresas de tecnologia ainda são vitais para a economia e ainda estão ganhando muito dinheiro.

  • Os números de demissões sugerem retração em vez de colapso. Há valores atípicos – como o Twitter de Elon Musk, que perdeu cerca de dois terços de seus mais de 7.000 funcionários – mas os cortes mais comuns foram na faixa de 10%.

  • "Eles estão dimensionando corretamente até certo ponto", disse O'Mara. "De certa forma, a pandemia poderia ter atrasado uma redefinição que estava chegando."

O que vem a seguir: as demissões provavelmente continuarão, já que as empresas que ainda não reduziram os funcionários se sentem compelidas a fazê-lo – seja para aumentar os lucros e agradar os investidores, para manter sua estrutura de custos competitiva com os rivais ou para se ajustar à demanda reduzida em um momento em que todos parecem estar cortando ao mesmo tempo.




Por: Ina Fried, autora de Axios


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